剷除路障迎接新任執行長 美國時尚品牌J.Crew重建的最後一哩路

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美國時尚品牌J.Crew繼前任創意總監Jenna Lyons於4月份離開之後,如今擔任了執行長這個職務長達14年的Millard Drexler,也準備要卸下這個重擔了。

根據《WWD》報導,J.Crew早在去年12月就開始尋找繼任執行長的人選,8月份將滿73歲的Millard Drexler表示,現在心情如釋重負,要卸任退位純粹是個人的決定,「這對我來說是很重要的一天,投入企業經營已經37年了,今天這項宣布是我人生的重大改變,我對團隊目前的進展以及我們的策略計畫感到相當興奮。對於J.Crew和Madewell的興奮感還是存在的,這些是人們喜愛且仰慕的品牌。」

這位曾經在1990年代讓美國服飾品牌Gap快速崛起的功臣,除了身兼執行長外,也投資了公司1億美元,擁有10%的股權,與董事會的關係也相當深厚,他在卸任後,將繼續擔任公司主席。而執行長一職則由紐約家具品牌West Elm現任總裁James Brett在7月10日接任,他也將加入董事會,並向董事會報告,「大約一年前,我就告訴董事會我準備卸任,然後轉任主席,我們一起尋覓合適的繼任人選,帶領大家進入下一個成長階段…當我們找到Jim後,我們知道要快點動作了。」

對於James Brett的能力,Millard Drexler非常有信心,「Jim推動創新和擴展全通路品牌都有良好的紀錄,他有25年的零售經驗,經驗其實不是問題,他在Urban Outfitters、Anthropologie擔任過各種領導職位,那就是經過實戰驗證後的成績。你在這個過程中會見到很多人,他們可能有令人印象深刻的履歷,但其實都沒有機會建造一個企業,而Jim已經有機會打造一個企業了。」

Millard Drexler認為,James Brett是個真正的商人,是個重視品牌的人,喜歡設計,並能站在消費者的角度去思考,這四個重要特質就是一名優秀的領袖所要具備的。而今年48歲的James Brett也表示,「J.Crew有很好的機會能在我們的生活中扮演更有意義的角色,我也期待能夠帶領這個品牌進入下一個階段的成長。」

根據財經界的消息來源估計,James Brett在West Elm就任這段期間,將公司的銷售額從2.5億美元推升了4倍,到10億美元,有如此的成績,無怪乎會被陷入銷售頹勢的J.Crew視為新任執行長的首選。

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擺在James Brett眼前的是一項艱鉅的任務,J.Crew目前還面臨15億美元的債務壓力,與債權人的法律訴訟也持續當中。但J.Crew決心為這位新任執行長排除眼前的障礙,公司提出了一項債務重整計畫,針對其中5.665億美元將在2019年5月到期的債務,提供債券持有人以實物支付的方式進行交換,另外再協商將債務償還期限展延至2021年,這個計畫將能終止公司與債權人之間的法律戰爭。

J.Crew今年也計畫關閉至少20間門市,並將總部裁員150人,100個職缺遇缺不補,同時也已更換創意總監,這樣一年稅前至少省下了3,000萬美元的開銷。

J.Crew 2016年的銷售額滑落了3.2%,來到24億美元,Millard Drexler認為,消費者轉變消費模式是公司陷入掙扎的一大主因,但有新任執行長的帶領,加上先前重新組織的新團隊,未來公司經營還是能夠重新回到正軌。

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即便在零售產業待了30多年,Millard Drexler承認,他也不確定未來整體零售業中,電子商務究竟會佔有多少比例,「過去30多年,我看著整個產業演進變化,我能確定實體店面不會消亡,但絕對回不去過去的地位了。」

當被問到除了J.Crew主席職位之外,是否還有其他計畫?Millard Drexler表示,「坦白說,我也不知道,我還沒習慣不擔任全職的工作,我過去每天都會看銷售報表,從我加入Bloomingdale’s的那天,我整個事業生涯都在看銷售報表。我還是會看J.Crew的報表,只不過是在不同的職位,從不同的觀點來看。」

James Brett會在7月中旬正式上任,究竟他是不是J.Crew的救世主,還是J.Crew已不再有任何翻身機會,就只能靜待時間來證明一切了。

資料來源:WWD

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