【時尚冷知識】把我的明眸送給你!18世紀最深情的信物:眼睛肖像

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1785年,一位名叫瑪麗亞費茲賀伯(Maria Fitzherbert)的年輕寡婦,收到一封來自英國王儲喬治王子(George, Prince of Wales)的追求信,以及一隻明亮的眼睛,深情地望著她,在信中,這位未來的喬治四世國王(George IV)寫著,「我寄給你一個小包裹,以及一隻眼睛,如果你還沒完全忘記,它應該可以讓你想起我。」

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沒有人知道瑪麗亞費茲賀伯對這件禮物的反應為何,但這隻畫在象牙上的眼睛,必然在某方面深深打動了她,因為不久後,她與喬治王子就在修道院中秘密成婚,儘管兩個人都知道這場婚姻並不合法,瑪麗亞費茲賀伯是天主教徒,而當時的英國的法律不僅規定王室成員結婚必須取得國王同意,也禁止他們與天主教徒成婚。

婚禮結束後,未來的喬治四世還請畫師將新娘的眼睛繪製在吊墜上,以便他隨身攜帶。

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這幅眼睛肖像創作於1840年代,約2.5公分高。(圖/The Metropolitan Museum of Art)
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藏在肖像背面的是眼睛主人的一束髮絲。(圖/The Metropolitan Museum of Art)

喬治四世與瑪麗亞費茲賀伯並不是唯一一對交換眼睛肖像的情侶,在18世紀,這種被稱為情人之眼(Lover’s Eye)的小畫像曾在英國風靡一時,青年男女請畫師把自己的眼睛繪畫在珠寶上,送給心上人當作禮物。另外,也有人在親人過世後,請畫師復刻肖像畫上的眼睛,當作永恆的紀念。

這些訂製的眼睛肖像,因為是隨身攜帶的私密紀念物,尺寸有時只有成人的指甲大小,由於缺乏多餘空間,上面多半沒有眼睛主人或畫師的姓名,經常被製成別針、戒指,有時也鑲嵌在鍊墜裡貼身穿戴。不過奇怪的是,雖然許多博物館都有收藏眼睛肖像,但多數人對這樣別具意義的物品,卻是非常陌生。

「這些畫像最迷人的地方在於,每一隻眼睛都代表一個真實的人、一段逝去的愛情或親情,被時間的洪流埋沒。」收藏家David Skier表示。

關於眼睛肖像會流行的原因,有許多不同說法,歷史學者Hanneke Grootenboer認為,它的意義比同時代流行的迷你肖像畫更私密,也更令人玩味,因為它不僅能讓人聯想到對方的臉,還保留了許多想像空間。

「眼睛肖像捕捉的是人的凝視,而且是特定某個人的凝視。」Hanneke Grootenboer說,「它會讓人想像自己正在被端詳。」

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18世紀的英國,男女之間的界限非常嚴格,即使在社交場合也不會有太多肢體接觸,眉目傳情遂成為比言語更直接的示愛方式,許多信件、文學作品,都有針對他人目光的解讀,有時光是一個眼神,就可以同時傳達愛慕、渴望,以及監視,在這樣的背景下,贈送眼睛肖像給心上人,變成一種格外大膽的求愛訊號,有時這些肖像還會被鑲嵌在形似鑰匙孔的底座上,用來表達贈送者極為迫切的渴望,而且因為單隻眼睛幾乎不可能被外人認出來,收到禮物的人可以放心大膽地把它配戴在身上,不必擔心愛人的身份被揭穿。

「這種畫像,只對親密的人有意義,這也是它退流行的原因之一。」Hanneke Grootenboer解釋,1830年代攝影技術出現後,眼睛肖像的風潮就逐漸消退了,因為大眾認為攝影所捕捉的,是人們「真正」的樣貌,相反地,眼睛肖像由於性質過於私密、成本又高,逐漸被世人遺忘。

即使永遠退了流行,這些來自兩百年前的目光,仍然透過博物館的展示櫥窗,繼續散發神秘的魅力。

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Text、Photo:Artsy、Victoria & Albert Museum, Birmingham Museum, The Metropolitan Museum of Art

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