地球上最深的海底深淵居然採集到「微塑膠」!超乎想像的海洋塑膠垃圾問題

(本文節錄自臺灣商務印書館《減塑生活:與塑膠和平分手,為海洋生物找回無塑藍海》一書,未經許可請勿轉載)

我們在海上探勘的整個過程中,還有另一個陸路團隊跟著我們航行的路線,同步在沿岸執行淨灘工作,並把握每一個機會對海岸進行其他細部的調查。這支陸路團隊通常會號召當地學校或社區居民,請他們協助團隊撿起和記錄被沖上岸的塑膠廢棄物。陸路團隊探索的這些海岸,也囊括了幾座不列顛群島裡最偏遠和美麗的海灘,但他們行經的每一座海灘都充滿塑膠的痕跡:濕紙巾、塑膠瓶罐、塑膠袋和其他數不清的廢棄物,它們都被隨意棄置在這些海灘上。

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長泳健將暨聯合國海洋保護大使路易斯.皮尤(Lewis Pugh),在巴倫支島(Barentsøya,又稱 Barents Island)的海灘上也有相似的經驗,該島位在北極斯瓦巴群島(Svalbard Archipelago),是一座無人島;當我聽到他對一群政治人物分享他那次的淨灘經驗時,心中頗有感觸。儘管這座小島從來沒有人居住過,但他和同行的海洋生物學家在這座島的海灘上,卻發現少量的塑膠。這片海灘上的部分塑膠(如舊漁具)或許是從相對較近的海岸漂來,但絕大多數很可能是隨著洋流,從幾千英里遠的地方飄洋過海而來。不到一個小時,就在海灘上撿到滿滿一麻布袋的塑膠已經夠讓人心碎了,但更讓人崩潰的畫面是,幾天後一陣狂風暴雨過境,我們又會看到海灘跟先前一樣被塑膠覆蓋。就誠如他對那趟巴倫支島行下的註解那樣:「巴倫支島是北極熊生活的地方,而非塑膠該出現的地方。」

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世界上還有許多偏遠的地區都處於類似的狀態,好比說位處西太平洋的馬里亞納海溝(Mariana Trench)。馬里亞納海溝深達十一公里,是地球上最深的海底深淵,也是這個星球上最富神祕色彩的地方。儘管如此,紐卡索大學的科學家在這個海域進行研究的時候,卻發現他們在這個海溝最深處採集到的每一個樣本,都有微塑膠的存在。端足目生物(Amphipod)是一種形似蝦子的微小底層海洋動物,在這些生物有生之年,牠們甚至完全不會見到陽光,可是,科學家在牠們體內,也發現了少量的細小塑膠碎片。

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圖片來源:Green Peace UK臉書粉絲團、Instagram

(本文節錄自臺灣商務印書館《減塑生活:與塑膠和平分手,為海洋生物找回無塑藍海》一書,未經許可請勿轉載)

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