為何幫派份子非Ralph Lauren Polo不偷?紐約盜賊集團元老成員現身說法

by BeautiMode 2016/10/24

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如果想盜取精品首飾,相信聰明的竊賊都會從貴重的珠寶下手,不外乎是因為它的價值高昂又方便攜帶。不過在美國80至90年代間,最受紐約竊賊「青睞」的品牌居然不是珍稀珠寶,而是美國家喻戶曉的品牌-Ralph Lauren Polo的服飾系列。

要分辨一件Polo衫的來源其實很簡單,偷來的Polo衫,被剪掉的標籤上會留下一個小正方形的孔洞,或是沾有幾滴墨水漬,或者它會被摺好放進塑膠保護袋。

1980年代的紐約布魯克林區,人們的穿著打扮是屬於較粗獷、嘻哈的風格,與目前該區盛行的新波希米亞風格截然不同。1984年,人人都想要一條Lee的牛仔褲,因此當時Lee的牛仔褲便成了竊賊下手的目標;到了1985年,色彩鮮明的Benetton、Lacoste大為流行,到了1986年,運動品牌Nike和Fila正盛,潮人們喜歡將這兩個牌子混搭Gucci,而Ralph Lauren Polo正是這波運動流行中被布魯克林兩大竊盜組織「United Shoplifters Association」(商店扒手聯盟組織)、「Ralphie's Kids 」鎖定的主要品牌。

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1988年時的部分Lo Life crew成員。(圖/Thirstin Howl III)

United Shoplifters Association與Ralphie's Kids分別出沒在洛克威大道(Rockaway Avenue)的3號線和尤蒂卡大道(Utica Avenue)4號線地鐵站一帶,兩幫人馬都讓位於曼哈頓的百貨公司,如Barneys和Bloomingdales等,有如驚弓之鳥。當時兩大集團也常會彼此互搶,不過到了1988年,一場在紐約時代廣場偶然的相遇,雙方決定大家一起擺好姿勢合照,也因此開始共同合作,組成Lo Life crew。

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講述Lo Life crew過往的書籍《Bury Me With the Lo On》中,有許多1980年代的照片。(圖/Thirstin Howl III)
從小在布魯克林治安較差的地區Brownsville長大的饒舌歌手Thirstin Howl III,是 Lo Life crew的元老成員之一,他每天所做的事就是聽嘻哈樂、喝啤酒、偷竊和塗鴉,他表示,「我和我朋友們都來自不健全的家庭,從小住在公共住宅,父母們都是吸毒犯,沒有工作也沒有收入,我們的模範就是我們不會拿錢買任何東西。」

一開始他們順手牽羊的物品大多是食物、酒還有噴漆,他們會走進麥當勞,然後翻過櫃台偷薯條,「就一切都自助。」Thirstin Howl III表示。

原本的民生必需品成了奢侈品,尤其是服裝,「這時大約是嘻哈開始與時尚有交集的時候。」2010年開始研究這些竊盜集團的紐西蘭攝影師 Tom Gould表示,「音樂就是當中的催化劑。」饒舌歌手瑞肯Raekwon、Grand Puba開始成名,接著穿上Ralph Lauren Polo的服飾,進而又帶動其他人希望起而效尤的風潮。

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饒舌歌手Raekwon攝於1993年。(圖/Tom Gould)

代表著上流社會與高級知識份子的奢華生活型態的Ralph Lauren Polo,理所當然成為Lo Life crew下手的目標。雖然這群人自認為是羅賓漢,不過他們並沒有劫富濟貧,而是將偷來的Ralph Lauren Polo留給自己,這些活動到最後演變成嚴重的競爭,「人們會到你家打劫,人們甚至會為了那些襯衫開槍打你。」 Thirstin Howl III表示。

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Thirstin Howl III與他的兒子Jesus DeJesus。(圖/Tom Gould)

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Ralph Lauren Polo的皇冠和交叉旗幟Logo成了社會地位的象徵標章,滑雪夾克成為Ralph Lauren Polo當時最受追捧的單品,這也讓滑雪夾克多了一個「自殺夾克」的別名,一部分是因為滑雪運動容易造成傷亡,另一部份則是因為人們會願意為了穿上它犧牲生命,「我就曾經中槍和被刺傷,我們全都經歷過。」 Thirstin Howl III表示。

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一直喜歡使用拍立得記錄影像的 Thirstin Howl III,2009年在饒舌歌手Meyhem Lauren的引薦之下,認識了攝影師 Tom Gould,兩人在紐約碰面後決定共同著書,透過這本《Bury Me With the Lo On》的圖文書,闡述當年Ralph Lauren Polo品牌與紐約黑人社會經濟關係的變化。

Thirstin Howl III表示,「人們誤以為我們只是因為Polo而出名,我們其實什麼都碰,但這確實是真的,Polo獨樹一格,並成為具有最重要社會地位象徵的品牌,它給人高貴富有的形象,事實上,也沒錯,它不是隨便在街頭就能買到的。」

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Ralph Lauren Polo至今仍舊讓人聯想到中產階級受良好教育的美國白人雅痞形象,這是 Lo Life crew負擔不起的美國夢象徵,所以他們選擇偷竊,企圖推翻並挑戰這兩種不同階層地位的現狀,他們不但偷了他們負擔不起的物品,他們也選擇了一個就算他們負擔得起,但也不應該穿著的品牌。

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Ralph Lauren Polo的支持者群聚於紐約42街的時代廣場。(圖/Tom Gould)

對 Lo Life crew來說,Ralph Lauren Polo不只是奢侈品,能夠穿著Ralph Lauren Polo,讓長期處於社會底層的 Lo Life crew得到了「平等」的錯覺。

「我們被種族和階級劃分,以後也一直會是這樣,就算我們家中沒有任何家具,我們還是可以過著那種看似奢侈的生活,我們無意發起任何的運動,我們只是在過著自己的生活。」Thirstin Howl III說。

資料來源:The Guardian、Tom Gould、Thirstin Howl III

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