沒有人想永久經營了?!時尚「神仙教父」痛批品牌淪金錢遊戲工具

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時尚界有個經典故事是這樣的,一位才華洋溢的設計師,因為擁有無法抑制的創作慾望,所以自行製作、發表令人讚賞的作品,順利獲得投資人與時尚買手的青睞,訂單一張接著一張來,系列一季接著一季推出,幾年後,原本新銳設計師的名字,如願成為具國際知名度的品牌,持續在時尚界發光發熱……

然而,在資深時尚投資者Gary Wassner眼中,這種品牌發跡的模式,其實早已成為過去。

「過去我總是說,時尚是藝術與商業的完美融合,服裝不應該是掛在博物館內被人觀賞,它們應該被人穿著。」Gary Wassner說,「但時尚界似乎漸漸變成,只有短期目標,甚至是只想販賣夢想然後退場的更短期計畫,商業取代了藝術,變成馬車拖著馬跑,原本兩者的完美結合,變成一面倒向商業。」

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資深投資者Gary Wassner是投資公司Hilldun Corporation執行長、新創投資公司Interluxe Holdings LLC共同創辦人,同時也是美國時尚設計師協會(CFDA)諮詢委員會董事暨顧問,過去投資過的品牌包括Betsey Johnson、Marc Jacobs、Michael Kors、Badgely Mischka、Tommy Hilfiger、吳季剛(Jason Wu)與A.L.C.等,也曾在2016年推出的《決戰時裝伸展台》(Project Runway)衍伸節目《決戰時裝伸展台:時尚新興企業》(Project Runway: Fashion Startup)中擔任評審,被媒體譽為年輕設計師的神仙教父。

「我已經在時尚界資助、投資、提供諮詢非常久了,時間長到我都不想再提,仔細回想,其實還會被嚇到。」Gary Wassner說,「這麼多年來,我們的世界從我開始與新興品牌合作,已經歷了天翻地覆的轉變,我完全是個老派的人,雖然沒什麼懷舊情懷,但我的確很想念過去那種一心想要建立、經營品牌直到創意枯竭的那種熱情與奉獻。」

Gary Wassner表示,身為一名投資者,他平時必須消化無數年輕創業者送來的經營企畫、產品樣本、財務預測、損益表、庫存與訂單報告等資訊,這些資訊都是經營品牌不可或缺的重要部份,但不同的是,在過去,決心創立品牌的設計師,都是想要建立一個能讓自己一生奉獻的品牌,商業決定也都是為了進一步實現創意而作。

「光是有可能製作好的設計與產品就非常令他們滿足,如果人們有機會愛上他們的設計,購買、穿上那些服裝,更會讓他們感到狂喜,如果雜誌選擇評論新品牌,那則是巨大的成功,如果有聲望的零售商,像從前的Henri Bendel、Charivari或巴尼(Barneys)等百貨,把你的設計選進店裡,那種感覺就像是征服了全世界。」Gary Wassner說。


但不知從何時開始,年輕設計師來到他面前希望他投資時,隨身攜帶的,不再是製作好的服裝或其他產品,而是白紙黑字的經營企畫與冷冰冰的數字,大家討論的重點,也從經營公司本身,變成該如何在社群網站上吸引粉絲、DTC直接面對消費者策略(direct to customers strategy)、各種財務機會,甚至是退場機制,Gary Wassner認為,這種完全以商業為重的作法,對於只想獲利的投資者來說,或許非常有吸引力,但其實背後犧牲的,是驅動時尚品牌所需的創造力與熱情,以及建立長期經營品牌的遠程規畫。

「這完全剝奪設計帶來的喜悅,我們變得連商人都不如,現在的我們首先是謀略者,遵循潮流而設計,而不是提出新的想法,而且總是留意該何時退場!」Gary Wassner說,「每天都會有人對我說,他們已經快要拿到第一輪融資了,這些話是從新創公司,這些還沒有收入的公司負責人嘴裡講出來!沒有人想要討論該如何建立可以持續經營的公司,如何有效利用來自親友的創業基金製造自然成長、培養合理利潤、控制成本,該如何讓公司可以持續經營,也很少被討論。」

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Gary Wassner表示,現在許多新品牌最關心的,是如何擴大規模,但他們不願意討論公司的現金流是否健康,也不去思考該如何保持盈利,而是把所有的精力,集中打造社群知名度和尋找更多投資人上,陷入只要公司規模夠大、在社群上聲量夠高,就一定會有下一個投資者出資的迷思之中。

「因為這樣,我們看見時尚界對已經多年沒賺錢,甚至每年損失數百萬美元的公司有非常荒謬的估價,因為大家希望這些品牌能以另一個更荒謬的價格,賣給下一個創投或私募基金,然後負責人就可以離開品牌,準備下一次投機。」

Gary Wassner認為,時尚的可貴之處,在於它能夠挑戰現狀,讓消費者感覺良好,去實驗、找到屬於自己的風格,但這些都需要仰賴一心追求創新的設計師來推動,不幸的是,近年來時尚界過度追求投資與高價退場的風氣,已逐漸令美國時尚失去過去的活力。

「這個模式剝奪了時尚產業的靈魂,把我們變成可以隨意買賣的商品,全然不顧產品、設計與表達的完整性。完整性、創意、創新、真實本色都變成流行與行銷用語,而不是品牌的根基。」Gary Wassner表示,「我認為這非常有害,而且是時尚產業在自欺欺人。」

資料來源:WWD、Gary Wassner

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