【色彩,原來如此】典雅、整潔、理性 人類最古老顏色─白色的故事

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白色,作為最明亮的色彩,在現代人的生活中可以說是隨處可見,或許正是因為這種普遍性,人們對它所賦予的意義非常多元,近期時尚界最受矚目的白色話題,莫過於義大利版《Vogue》將2020年4月號封面改為一片空白,總編輯Emanuele Farneti表示,之所以決定將原本製作完成的封面改為全白,是因為他不願意在「人們接連死去、醫師、護理師冒生命危險工作,以及世界發生巨變時顧左右而言他。」換言之,對Emanuele Farneti而言,選擇白色所代表的,是一種直視當前困境的積極態度,這也不禁令人好奇,這種日常生活中極度普遍的顏色,為何在危機時刻反而能成為團結的象徵?白色在人類歷史上,過去是否也曾有類似的含義?

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最古老的顏色

從考古證據來看,白色是人類最早使用的顏色之一,在距今約兩萬年前創作的拉斯科洞窟壁畫群(The Cave Art Paintings of the Lascaux Cave)中,史前時代的人類使用方解石(calcite)與白堊石(chalk)作為白色顏料,用來當作圖畫背景或為輪廓打亮,搭配黑色的木炭及紅、黃色赭石(ochre),創作出生動的圖畫。而在古埃及,白色是代表豐饒女神伊西斯(Isis)的顏色,伊西斯的祭司會穿著白色進行儀式。

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在古希臘人的世界觀中,世界由黑暗與光明構成,因此白色是一種基礎色,古羅馬學者老普林尼(Pliny the Elder)在其編撰的《博物誌》(Naturalis Historia)中記載,西元前四世紀的希臘藝術大師阿佩萊斯(Apelles)以及其他同時代的藝術家,一般只會在繪畫中使用白、紅、黃與黑四種顏色,當時的白色顏料是極具毒性的白鉛。

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白色也是羅馬傳統男性正式服飾托加長袍(toga)的顏色,14至18歲的古羅馬男性公民在參加正式儀式時,會穿上全白的托加,執政官及祭司所穿的是紫邊白色鑲邊托加(toga praetexta),而到了奧古斯都(Augustus)稱帝的時代,所有男性公民都被規定必須穿上托加,才能出入羅馬廣場(Roman Forum),想要爭取公職的男性公民,則會穿上用白堊石粉末打亮的托加,這種托加名為toga candida,candere在拉丁語中的意思是發亮,這個詞也是後來英語候選人candidate、蠟燭candle,以及坦誠candid的字根;對古羅馬人來說,白色代表的是純潔、忠誠、貞潔、德行,這個概念後來也被西方文明所繼承。

美德的象徵

到了中世紀,白色是代表美德的顏色,白色羔羊象徵基督為人類的罪而犧牲,因此神父在彌撒時會穿著白色的祭袍,自16世紀教宗庇護五世(Pope Pius V)起,它也成為代表教宗的顏色;在馬可福音(The Gospel of Saint Mark)中,基督的衣服被形容為「閃閃發生,如雪一般潔白」,而在宗教畫中,基督出現時,身邊經常散發著白色的光芒。自文藝復興時期起,藝術家開始在顏料中摻入白色,讓畫作的顏色顯得更明亮。

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在18世紀蔚為風潮的巴洛克(Baroque)建築與隨之而來的洛可可(Rococo)室內裝潢風格,以及同時代的繪畫中,白色都是非常受歡迎的顏色;值得注意的是,直至19世紀末,鉛一直都是最受歡迎的白色顏料,直到1916至1918年,挪威及美國的企業開始生產由氧化鈦製作的白色顏料,這種顏料的覆蓋力比白鉛更好,因此很快就取代了具毒性的鉛,而它極為明亮的特性,也深受20世紀之後現代主義藝術家喜愛。

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黑與白,特別是白色,是現代主義建築師非常常用的顏色,例如作品幾乎全以白色為基礎的建築大師柯比意(Le Corbusier),曾將房屋現容為「一具用來居住的機器」,在他眼中,好的建築應該是堅硬的混凝土與鋼筋組合成的有力存在,而且不該有太多的裝飾,因此象徵樸素、不加矯飾的白色,自然成為他作品的首選。


財富的顏色

在時尚方向,由於白色被視為純潔、忠誠、貞潔的象徵,直到16世紀之前,歐洲的寡婦普遍會穿著白色服裝飾表示哀悼,許多騎士也會穿著白色外袍,搭配紅色披風,宣示願意為國王及教會流血的決心。

18世紀時,白色是貴族不分男女的流行色,上層階級的男女習慣穿戴撲過白粉的假髮及白色長襪,女性特別喜歡有精美刺繡的白色與粉色系華服,到了法國大革命之後,人為了展現回歸古典的精神,開始模仿古希臘及羅馬共和時期的服裝,「純白色」(austere white,法語:blanc cassé)更是一度蔚為風潮,穿著純白的高腰洋裝,大膽展現身體曲線的女性,當時被法國人稱為les merveilleuses(英語:the marvellous),也就是「美妙女士」之意。此外,在18、19世紀,白色也是人們內衣褲及床單唯一的顏色,因為當時用來消毒內衣褲及被單最主流的方法,就是用沸水加熱,這極易令染料掉色。

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除了模仿古希臘、羅馬人外,白色長期以來,也被視為是富裕的象徵,因為在18、19世紀的都會區,由於人口過於密集以及工業汙染的影響,白色衣物很難保持整潔,因此擁有潔白的服裝成了財力與地位的象徵,在那個汙漬難以洗滌的時代,富裕人士在夏季遠離炎熱的都會避暑時,都會穿上白色的服裝,不僅彰顯自己的財富,也有散熱的效果。

潔淨的顏色

由於汙漬最容易出現在白色材質上,因此身穿白色服裝,也被視為具有淨化身體的功能,對健康有所幫助,隨著時間來到近代,白色服裝有益健康的觀念早已被淘汰,但它作為健康與整潔的象徵,卻已深入人心。

沒有人知道醫師是從何時開始穿著白色大褂,在西方正式建立現代醫療體系之前,19世紀初的醫生,一般而言習慣穿著黑色的服裝來彰顯權威,但這個趨勢至19世紀末逐漸扭轉,有美國繪畫之父之稱的湯瑪斯艾金斯(Thomas Eakins),在1875年受委託描繪的《格羅斯診所》(The Gross Clinic)中,所記錄的外科醫師,是穿著黑色執行手術,但在1889年,另一幅《阿格紐診所》(The Agnew Clinic)所描繪的醫師服裝,卻全部變成白色,直到今日,白色仍然與醫療體系密切相關。

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無即是有-千變萬化的白色時尚

作為受歡迎的顏色,白色在時尚中的地位一直相當穩固,一般而言,設計師除非刻意避免,否則不可能不在服裝系列中使用白色,而這個色彩長期以來,也一直都給人典雅、整潔的印象;Valentino創辦人Valentino Garavani在一九六〇年代嶄露頭角,正是因為伊莉莎白泰勒(Elizabeth Taylor)曾穿著他所設計的白色禮服,出席1960年電影《斯巴達克斯》(Spartacus)的首映會,此外,Valentino Garavani於1967年發表被稱為「無色」(No Color)的高級訂製服系列,全系列以白、米與象牙色構成,不僅讓他獲得尼曼馬卡斯獎(Neiman Marcus Award),也令白色系服裝一度成為風潮。


此外,在一般人的認知中,或許是因為長期以來大家都習慣在白色的紙張上書寫及作畫,它也被視為象徵起點、再生的顏色,向來以巔覆傳統著稱的荷蘭設計師雙人組Viktor & Rolf,在品牌之立25週年之際,就選擇以全白的2018秋冬高級訂製服系列,來象徵全新的開始,在這個被形容為「回憶的系列」(collection of memories)的組合中,Viktor & Rolf將品牌過去知名的設計,以全白的形式重新詮釋,代表對自身時尚理念的重新宣示。

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不過,在許多喜愛白色的時裝設計師中,最令人印象深刻的,或許是早已淡出時尚舞台的Martin Margiela,而他最知名的白色代表,莫過於位於巴黎聖莫代路163號(163 rue Saint Maur)的全白總部了,「選擇白色的原因主要有兩個。」Maison Margiela發言人表示,「一個是實際的,一個是概念性的。」

向來著迷於歲月痕跡的Martin Margiela,在團隊於2004年租下這間曾被當作孤兒院以及學校的空間時,發現他們所面對的,不僅是閒置超過十年以上的厚厚灰塵,還有許多過去人們活動的痕跡,品牌發言人表示,作為一個財力不甚雄厚的公司,為了讓風格統一,Martin Margiela與品牌共同創辦人Jenny Meirens,先是從各處選購了特色不一的家具,然後全部塗上丙烯酸樹脂或壓克力白色油漆,這樣不僅讓風格取得一致性,還能創造一種不反光的啞光效果(matt finish),而且最重要的是,這種白色漆面幾乎無法清潔,任何日常活動所造成的痕跡都清晰可見,隨著時光流逝,某些物品表面會開始泛黃,與其他新漆的白色並列,形成一種新舊並陳意象,因此對Maison Margiela來說,白色是一種能彰顯時間流動性的顏色,雖然乍看之下一致,但卻充滿想像、詮釋的空間。

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資料來源:AnOther、Smithsonian Magazine、Valentino Garavani Museum、Encyclopedia Britannica、Nautilus

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