重點不是時尚,而是我在其中扮演的角色!一生都在挑戰產業界陳規 Virgil Abloh真正的願景是……

我們想與你分享的是...

Virgil Abloh,Off-White創辦人、
Louis Vuitton男裝創意總監日前驚傳辭世,
自從2010年代崛起之後,
Virgil Abloh給人的印象總是非常忙碌,
因此他的英年逝世震驚了時尚界。
而回顧他過去的事業軌跡,
我們不難發現,Virgil Abloh所做的一切,
都可以回歸到一個明確的願景:
為非裔族群開啟創意界的大門。

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Off-White創辦人、Louis Vuitton男裝創意總監Virgil Abloh於2021年11月28日因癌症辭世,享年僅41歲,英年早逝震驚時尚界。回顧他過去在時尚界的發展軌跡,我們不難發現,Virgil Abloh在2010年代的崛起,不僅象徵著社群網路對傳統時尚界的顛覆,也為更多非裔青年,開啟了時尚界的大門。


Virgil Abloh首次得到時尚界的注意,並不是作為創作者,而是作為一名時尚觀光客,與肯伊威斯特(Kanya West)和數位友人一起,在2009年Comme des Garçons的巴黎大秀秀場外,被攝影師Tommy Ton捕捉到身影,當時他們一行人的裝扮風格,在網路上引起熱議。

肯伊威斯特手持Goyard皮箱,Virgil Abloh戴著紅色粗框眼鏡,同行友人還穿著豹紋長褲,很多人對這種浮誇、華麗的風格不以為然,甚至還有用以恐同字眼來嘲弄他們!當時參與其中的造型師兼設計師Ibn Jasper,事後在個人部落格上評論,他們當時的造型,雖然得到非常多負評,但「我們所做的,就是向時尚界證明,美國男性,就算是黑人男性,也知道該如何玩時尚的遊戲。」


創造一個不受精英主義左右的全球社群

作為一名創意工作者,Virgil Abloh被視為是2010年代街頭風潮流的始祖之一,雖然他本人並不認為街頭風有明確的定義。同時,作為一位非裔美國人,Virgil Abloh是成功挑戰守舊時尚產業的邊界破壞者。

不過,Virgil Abloh的影響力,遠不限於時尚領域,他曾在受訪時表示,「我以自己的規則、自己的邏輯行事,我沒有顧慮。」而他真正的願景,其實是透過現有的工具,「創造一個不受精英主義或受次文化影響的全球性社群。」


為體制外的人開啟機會

協助被排除在體制外的人爭取機會,是Virgil Abloh多年來從不間斷的志業,例如在2017年,他曾為由難民組成的巴黎足球隊Melting Passes設計制服,這支隊伍主要為了支援缺乏居留身份的年輕外籍球員;同年他也邀請這些球員參與自己的秀場,並且邀請他們出席Off-White 2018秋冬季的大秀。2018年6月,Virgil Abloh於皇家宮殿花園(Palais-Royal Garden)發表成為Louis Vuitton男裝創意總監的首場大秀時,也邀請了3,000名學生到場。


此外,身為迦納裔的美國人,他不遺餘力地支援迦納的年輕滑板選手,同時也在自己生長的芝加哥,出資修繕公園與遊戲場。

2020年8月,Virgil Abloh設立了名為「後現代」(Post-Modern)的獎學金以支援非裔年輕設計師,同時也協助募資資助受疫情所苦的非裔企業、指導年輕非裔設計師,並且在Off-White聘雇許多非裔創作者。

「透過科技,全人類其實可以達成某種烏托邦。」他說,「這也是為何我會專注於設計,同時也專注於我能夠協助的領域。重點不只是為了創作而創作藝術、時尚作品,在迦納的阿克拉(Accra)某些孩子可以在經人牽線後,與全球滑板社群搭上線,南芝加哥也有些孩子需要教育與醫療資源,我能在這之中扮演什麼角色?它們需要的橋樑是什麼?我的事業一直都與這些問題有關。」

Virgil Abloh於1980年出生於美國伊利諾州(Illinois)羅克福德(Rockford)市,父母是來自西非迦納的移民,青少年時期他熱愛滑板與DJ,Virgil Abloh表示,這兩項活動是他的時尚啟蒙。高中畢業後,Virgil Abloh進入威斯康辛大學(University of Wisconsin)主修土木工程,後來又在伊利諾理工學院(Illinois Institute of Technology)取得建築碩士學位,求學期間,他結識了肯伊威斯特(Kanya West),Virgil Abloh後來成為肯伊威斯特內容公司Donda的創意總監。


在2013年創立Off-White前,Virgil Abloh曾與Heron Preston、Matthew Williams共同參與Been Trill的創意工作,2009年,也就是他與肯伊威斯特作為觀光客,在巴黎時裝週受到矚目的同年,Virgil Abloh與妻子Shannon Sundberg成婚,這一年他與肯伊威斯特一同進入Fendi羅馬總部實習;2012年,Virgil Abloh創立了第一個品牌Pyrex Vision,它被許多人視為是Off-White的前身,Virgil Abloh在此進行了許多嘗試,例如購入Ralph Lauren斷貨的法蘭絨襯衫,並在服裝上印上Pyrex Vision字樣,以及致敬「籃球之神」麥可喬登(Michael Jordan)的23背號,一度成為全球暢銷的服裝品牌。


Off-White:事業的轉捩點

2013年,他決定轉換方向,藉由社群平台創立Off-White。Virgil Abloh將Off-White形容為「黑與白之間的灰色地帶。」象徵從一片空白中重新開始,逐漸建構屬於新世代的領域,品牌設定為結合高級時尚以及街頭服飾。


2014年,Off-White在巴黎Showroom展示融合了文藝術興藝術與現代建築元素的品牌服飾,很快就將代表性的黑白斜條紋圖案,推廣為舉世聞名的品牌標誌,2015年,Off-White入圍LVMH青年設計師大獎決賽。

除了借鏡歐美斑馬線的黑白斜條紋外,Off-White的標誌性設計元素,還有交叉雙箭頭,以及雙引號。Virgil Abloh解釋,雙引號是「對於自身的表達」,因為它能強調一個符號的意義,而且在適當的使用時,也能為競爭激烈的時尚產業帶來一絲幽默。



2017年,Off-White與Nike聯名推出《The Ten》專案,在全球引起搶購風潮,Virgil Abloh透過解構、重組經典球鞋的造型,擄獲無數粉絲的心,Virgil Abloh 曾在2017年的演講裡,談及與Nike合作的設計重點,他表示,每一款設計,他原則上都只會從經典中擷取,並且更動3%的細節,這種「3%法則」(Three Percent Rule」也一度造成熱議。

在Off-White獲得關注的同時,Virgil Abloh從未掩飾自己想成為大型國際品牌創意總監的企圖心。

「對於該如何在現代世界推廣品牌,我有許多點子,財務方面我對於品牌該如何在精品界變得更成功,也有自己的願景。」Virgil Abloh於2016年表示,「Off-White某方面來說,是我的重要履歷,它是我實驗這些點子的實驗室。」


「你也能做到!」-成為Louis Vuitton男裝創意總監

2018年3月,Virgil Abloh正式接任Kim Jones 成為Louis Vuitton男裝創意總監,也是Louis Vuitton有史以來首次聘任非裔創意總監,6月舉行的首秀,除了3,000名學生外,Virgil Abloh還邀請過往時尚大秀甚至出現的多元族群嘉賓,Virgil Abloh在個人Instagram分享了自己謝幕的背景,並且在照片旁寫上「你也能做到!」彰顯他成為Louis Vuitton創意總監對非裔族群的意義。

當時《Highsnobiety》總編輯Thom Bettridge寫道,「所有受邀觀秀的嘉賓,都知道,當 Virgil 的名字出現在特定買手、公關和其他前排嘉賓的口中時,它往往會令人感到不適,他就像是時裝週的佛地魔一樣。」

「因為對於在產業中待很久的人來說,Virgil Abloh和那張Tommy Ton拍攝的照片,象徵著一小群(多數是白人)產業內友人既可決定時尚走向時代的結束。」

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他讓我能擁有作夢的能力

回顧Virgil Abloh在時尚界的軌跡,可以發現他自始至終,都把為少數群體,特別是非裔族群開啟通往時尚、創意界的大門作為己任,他的成另以及對非裔青年世代的鼓舞,不僅對美國非裔創意社群意義重大,影響力也跨越了國界,為全球非裔族群樹立了正面的標竿。

「Virgil Abloh給了作夢的能力,因為我們在媒體上的形象多半都不太正面。」來自愛爾蘭的非裔設計師Maxwell Shoroye表示,「他為一整個被邊緣化的世代開啟了大門。」

在倫敦創立同名男裝設計師品牌的Bianca Saunders則表示,她在學生時期就已有了創立個人品牌的想法,但若沒有Virgil Abloh和Off-White的成功,她自己不會有那麼大的信心。

「他讓我明白,時尚界的玻璃天花板究竟在哪裡,因為時尚界沒有太多長得像我的人。」Bianca Saunders說,「有位黑人能夠進入產業界的最高層,這非常有影響力。」


資料來源:Vogue、BBC、The New York Times、Highsnobiety

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