巧克力、咖啡、茶壺有什麼區別?美觀與舒適兼具 小地方看出歐洲銀器的巧思

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好的設計,除了美觀與品味,使用者體驗也是不可或缺的要點,這一點,其實從過去數百年來歐洲銀器的演變,也可以看出清楚的軌跡,換言之,除了美學的變化之外,如何讓使用者覺得方便、舒適,也是決定銀器演進的重要因素。

銀器在西方藝術中,被歸類在裝飾藝術(Decorative Art)的範疇,裝飾藝術與純藝術(Fine Art)最大的區別,在於裝飾藝術的價值,主要來自器物本身的設計以及裝飾美感,而非如藝術般,全部由美學價值決定,只要有實用價值的物品,例如瓷器、玻璃、編織、珠寶、金工、傢俱、織品、服裝,都是裝飾藝術的領域,這些工藝品風格的演變,不僅深受同時代的美學風潮影響,也反映了工藝技術、行會法規,以及使用者習慣的演進,而銀壺在歐洲的演變,則與歐洲人飲用可可、咖啡,以及茶的習慣息息相關。

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19世紀末歐洲古典小銀壺。(圖/橄欖樹下文創公司)
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19世紀末歐洲古典小銀壺。(圖/橄欖樹下文創公司)

可可最初是由西班牙人自南美洲傳入歐洲,到了16世紀末期,已成為家喻戶曉的飲品;咖啡則是於16世紀末,透過與土耳其人貿易的義大利商人引入,因為顏色漆黑且味道苦澀,一度被宗教人士稱為「惡魔的飲料」,並且建議教宗克萊孟八世(Pope Clement VIII,1536-1605)禁止人們飲用,但相傳教宗在品嚐過咖啡後,深深愛了它的味道,不僅沒有下令禁止,反而在1600年祝福了這種飲料,令咖啡在歐洲逐步普及。

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一般而言,可可壺與咖啡壺最大的區別,在於可可本身因為容易沉澱,因此壺蓋上會特別預留插入攪拌棒的小孔,但咖啡壺以及茶壺,則不會有這樣的設計。

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18世紀初銀匠出身的美國政治領袖Edward Winslow所製作的巧克力壺,橡實形的可拆卸壺頂以銀鍊固定在把手上,拿下後攪拌棒得以伸入壺中。(圖/The Metropolitan Museum of Art)
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18世紀初英國銀匠David Clayton製作的巧克力壺,壺頂插有銀製攪拌棒。(圖/The Metropolitan Museum of Art)

茶葉被引進歐洲的時間相對較晚,一般認為,它是在17世紀初,由葡萄牙與荷蘭的商人從中國帶回,然後才逐漸推廣至各地,至於英國的茶文化,一般相信是源自1662年,葡萄牙的凱薩琳公主(Catherine of Braganza)嫁給英國國王查理二世(Charles II)時,將飲茶的習慣帶進英國,18世紀之後,英國東印度公司權力逐擴大,讓茶葉成為一般民眾也可消費的飲品,最後成為英國文化的標誌之一。

17世紀早期歐洲茶壺的形狀,受中國紫砂壺的影響,經常呈現圓梨形,後來才逐漸發展成現在常見的圓球狀,一般而言,茶壺與咖啡壺的差別,在於茶壺經常顯得圓潤矮胖,咖啡壺相較之外則顯得較為瘦高。

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18世紀末威尼斯小茶壺。(圖/橄欖樹下文創公司)
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18世紀義大利典雅咖啡壺。(圖/橄欖樹下文創公司)

除了形狀、壺蓋上是否為攪拌棒預留圓孔的差異外,其實從壺把的設計,也可以看出歐洲歷代的銀器,是如何依照使用者的需求,發展出相應的製程與技術;早期許多銀壺的提把,為了防熱會採用木製,雖然有些銀壺為了美觀,也會以銀來製作提把,但這麼做有無法斷絕熱源、燙手的問題。

接近19世紀時,銀匠開始學會為銀製提把進行防熱處理,他們在銀製的把手上,插入牛、羊角或象牙片,這樣就可以在不破壞銀壺整體美感的情況下,同時顧及使用者的舒適度。換句話說,銀壺的製作模式,從最初模仿中國的紫砂壺形,到發展出自己形態,以及斷熱的技術,可以說是逐漸演進、學習,並且依照使用者需求精益求精過程。

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工藝繁複的古董銀製茶壺,手把兩端可以看見明顯的白色動物角斷熱層。(圖/Shutterstock)

資料來源:Encyclopedia Britannica、The Metropolitan Museum of Art
照片來源:橄欖樹下文創公司

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