Google天價併購智慧穿戴大廠Fitbit,為何掀起2900萬用戶出走潮?

by 遠見雜誌 2021/02/07
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Google積極佈局健康醫療市場,卻難揮去隱私爭議的陰霾。有專家認為,這些科技巨擘的目標,
正是利用數據大幅提升預測人類行為的準確度,並使廣告投放變得更有利可圖。
Google在拓展商業版圖的同時,如何讓用戶安心,恐怕才是最大的考驗。

(本文經《遠見雜誌》網站授權,未經許可請勿轉載)

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科技巨頭Google宣布,已完成對智慧穿戴裝置大廠Fitbit的併購案。但這起高達21億美金的併購案,卻讓Fitbit的2900萬用戶相當憂心,甚至爆發出走潮......

去年(2020年)10月,美國司法部控告Google,濫用其身為全球最大搜尋引擎的優勢,以不公平的優勢,維持壟斷的地位,扼殺新創競爭對手。同時,也是20年來美國最重大的反托拉斯(Antitrust)案。

雖被反托拉斯案纏身,卻不阻礙Google併購Fitbit的決心。

歷時15個月,Google 最終在14日完成這項21億美金(超過588億新台幣)的併購案,成為Google歷年來第五大的併購。但根據《路透社》報導指出,美國和澳洲競爭監管機構,仍繼續進行反壟斷調查。

併購案》Google積極佈局「健康醫療」市場
2007年成立的Fitbit,成為智慧穿戴裝置領域的代名詞。Fitbit主要透過健身手環等穿戴裝置,追蹤用戶的健康數據,包含心率、呼吸頻率等,並記錄用戶睡眠品質、心率變化等活動,更深入分析相關資料。

但隨著Apple Watch和小米手環等穿戴裝置出現後,Fitbit逐漸失去智慧手錶的主導地位。而近年來Google將商業重點著重在健康醫療領域中,不斷努力使Android Wear / Wear OS等系統和穿戴裝置產品脫穎而出。

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Google 併購Fitbit展現進軍智慧穿戴裝置市場的野心,也提升在穿戴裝置市場的佔有率。其實,早在2019年底,Google就曾以4000萬美元,購買Fossil智慧手錶的相關技術,加強並提升Wear OS系統技術。

科技巨頭Google雖積極拓展健康醫療版圖,卻難揮去隱私爭議的陰霾。2018年旗下的DeepMind團隊所開發的應用程式,在未告知的情況下,蒐集160萬英國病患的健康數據及個資。

然而,當2019年Google宣布併購Fitbit消息後,外界更熱議這起併購案,是單純地擴展醫療版圖,還是再次重蹈DeepMind的覆轍?

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Google硬體部門的資深副總裁奧斯特洛(Rick Osterloh)強調會保護Fitbit用戶的隱私,且承諾Fitbit用戶的健康數據,不會用於Google廣告。更表示「這項交易始終和設備有關,而非數據。」

2019年11月,Google宣布併購Fitbit消息一出,歐盟則以「反壟斷法」為由,展開相關調查。去年底,歐盟執委會(European Commission)最終批准這起交易,同時也設下多項併購的交易條件。Google承諾未來在歐盟國家中,不會使用Fitbit用戶的資料庫,發送個人化健康廣告。

然而,併購消息一出,卻掀起注重隱私權的Fitbit用戶出走潮,轉而選擇安全、隱私性更高的智慧手錶,像是Garmin、Apple Watch等。

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Fitbit聯合創始人兼首席執行長帕克(James Park)也回應用戶們的憂心,表示:「未來會持續保護用戶的數據隱私和安全」強調用戶可以掌握自身數據,並能了解資料蒐集的內容與原因。

然而,哈佛大學網路心理學教授、《監控資本主義時代》作者祖博夫(Shoshana Zuboff)就曾警告:「監視資本主義的商業野心,如今已遠遠超出了單純的定向廣告」。她提醒,這些科技巨擘的目標正是利用數據大幅提升預測人類行為的準確度,並使廣告投放變得更有利可圖。

Google在拓展商業版圖的同時,如何讓用戶安心,恐怕才是最大的考驗。

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