女僕用臉頰測溫度?既熟悉又陌生的服裝保養工具-熨斗的故事

by BeautiMode 2021/06/24
我們想與你分享的是...

在電熨斗發明前,熨斗在使用前必須在爐火上加熱,因此熨燙是辛苦又危險的工作,
狄更斯(Charles Dickens)的小說中甚至描寫過女僕用臉煩來測量熨斗加熱程度的
情景。

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想要維持平整的服裝,熨斗是不可或缺的電器用品,但在日常生活中,人們對這個習以為常的電器用品背後的故事,其實所知不多。隨著科技日新月異,家用熨斗在功能與設計形式上愈發多元化,製作的精緻程度也逐漸提高,但同時人們對於這個隨處可見日用品的運作原理、發展歷史仍然相當陌生,而且往往忽略了在服裝的製作過程中,熨燙其實是不可或缺的重要環節,服裝產業甚至還有「三分縫製七分熨燙」的說法,雖然有些誇大,但足以看出熨斗與熨燙在服裝生產上的重要性。

熨燙的原理

運用纖維的分子在高溫下易於重新排列的特性,熨斗藉由對服裝施加重量與溫度來改變織物的結構與表面狀態,達到令織品平整、定型的效果。換言之,熨燙是藉由適當的溫度、溼度與壓力,改變布料結構的一種方式。

熨燙的作用

除了家用熨斗常見的「燙平」(creases removal)外,熨燙在服裝產業中,還有「成型」(shaping)、「壓型」(under pressing)、「整燙」(final pressing)等功能。

成型是藉由熨燙來塑造服裝的立體形狀,服裝的立體形狀雖然大部份是以版型來塑造,但除了結構上的設計外,還可以依靠熨燙來改造織品組織與紗線形態,進一步強化服裝的立體形狀。

壓形則是運用溫度、溼度與壓力,讓有布料產生褶紋,方便縫紉的進行,例如長褲的褲線、袖口的折邊等。

整燙則是在服裝完成、折疊包裝前,為了增加美觀而進行的熨燙作業。除上述作用外, 由於熨燙必須以高溫進行,因此對服裝而言還兼具消毒功能。

熨燙、熨斗的歷史

最早使用熨斗來熨燙衣物、布料的紀錄,可以追溯到西元前一世紀的中國漢代,當時的熨斗是一塊裝填了燒紅木炭的金屬製的平盤,藉由平盤的底部來燙平布料上的折痕。同時代的北歐,人們則是使用石塊、玻璃與木製器具來壓平服裝,類似的方式延續到了中世紀晚期。

中世紀晚期開始,西方的鐵匠開始鑄造鐵製、有把手的「平底鐵熨斗」(flat iron, sad iron),這種熨斗有時也會以石材製成,在使用前必須先用爐火加熱。這種熨斗的手柄早期多是鐵製,因此在使用時必須以布料包覆才不致燙傷使用者,後來也出現了木製的手柄。

1870年,美國有製造商申請了可拆式熨斗手柄的專利,而這種讓手柄保持常溫的設計,成為日後現代熨斗設計的雛型。

在熨斗必須以爐火加熱的時代,使用者在工作時,往往必須準備至少兩個熨斗,輪流交替加熱使用,富裕家庭的僕人甚至還會有專門加熱熨斗的火爐。

在電力普及前,熨燙是必須忍受酷熱且有些危險的工作。在熨斗的保養上,接觸服裝的表面必須經常清理、拋光、上油來防止生鏽。此外,在熨燙上過漿的服裝時,還要輔以蜂蠟來避免沾黏。加熱的程度也要小心把握,一般而言,使用者以經驗來判斷熨斗的溫度是否適合熨燙,若過於高溫則必然造成服裝毀損;英國文豪狄更斯(Charles Dickens) 在小說《老古玩店》(The Old Curiosity Shop)中,就曾描述女僕在燙衣服時,會把「熨斗靠近臉頰,來感受溫度」。

除了直接加熱的平底鐵熨斗外,19世紀的歐洲還有將熱水、煤炭餘灰填裝在內的空心熨斗(box iron)。

電熨斗的發明

1882年,美國發明家Henry W. Seeley發明了第一個電熨斗,此熨斗中心有金屬絲結構,通電後即可發熱使用,原理與電爐相同,不過,由於當時電力尚未普及,因此多數人還是繼續使用加熱熨斗。此後熨斗的設計日新月異,1926年,紐約有清潔公司開始使用蒸氣熨斗,自此電熨斗才逐漸在西方世界普及。

熨燙的環保疑慮

近年來,為了因應快時尚所帶來的環境問題,許多有識之士、設計師與品牌紛紛主張消費者應該以維護、保養品質良好的服裝,來取代過去大量購買、大量丟棄服裝的模式,時尚產業界也開始檢視過去習慣的服裝保養模式,發展更為環保、易於理解且有利延長服裝壽命的服裝保養指示,協助消費者保養服裝來降低對環境的負面影響。

在這樣的前提下,熨燙由於會耗費大量電力,因此被許多人視為是不環保的保養措施,此外,過高的溫度,在熨燙服裝時也容易造成服裝損壞,因此人們應盡可能避免熨燙,或降低熨燙服裝的溫度,延長服裝的壽命。

資料來源:Garments Merchandising、Vogue Business、Encyclopedia Britannica

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