他靠台灣好品質打入美國市場!全球服務最快的訂製棒球手套

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「就像長大後人的皮膚會撐開,成牛的皮沒有小牛皮來的充滿韌性與緊緻。通常一個棒球手套,重量約五、六百克,如果使用小牛皮來製作,可以少10%的重量,在處理皮革時候,狀態越好的皮,在染色時,不用染的太厚,染色的東西越少,手套材質和觸感也會比較好,略遜的皮革,為了讓它看起來比較漂亮,就需要比較多的處理。就像皮膚不好的人,妝感會比較厚,要遮掩的地方比較多是一樣的意思。」台灣棒壘球手套訂製品牌Capire Glove創辦人謝明昌(Dennis)滔滔不絕的說著各式皮革種類與處理方式。

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Capire Glove提供日本小牛皮、北美公牛皮等各式皮革供顧客選擇。(圖/Capire Glove)

不是資深球迷卻選擇入行
憑藉早年在BenQ、Google工作多年的經歷,Dennis選擇電子商務這條路自行創業並不令人意外,原以為他是位死忠的棒球迷,沒想到他卻說,「其實有點慚愧,我並不是特別喜歡棒球的人,當時創業的契機其實跟家族背景有關。」

原來Dennis的妻子郭明瑩(Ming),家中就是在經營棒球皮革相關的產業,她說,「早年父親的家族在台南開牛皮廠,而且他唸的是理工科,所以在牛皮廠工作時,就對牛皮有非常多的了解。對化學的反應,也非常深入去研究,之後父親離開了牛皮廠,轉型成貿易商,開始接觸不同的皮革,後來也涉入到所謂的人造皮。」

正因為這樣的關係,Ming的父親當時以接美國大廠品牌Rawlings的訂單居多,並且密切與台灣皮廠合作,所以認識了很多製作棒球手套的代工廠,現在Capire Glove所配合的加工廠,從以前就在做棒球手套,與她的父親大概有40年的交情,一直在幫日本、美國代工,當Dennis想創業,卻還想不到要做什麼的時候,剛好想到岳父的這層關係,聯絡工廠後,恰好他們也處於積極轉型的階段,大家在取得相當的共識後決定合作。

網路訂製服務開拓美國市場
以棒球手套來說,全世界最大的市場是美國,再來是日本,但日本跟美國相比,規模還是小得多,而Capire Glove的訂單,基本上大部分也都是來自美國,「以前做這種跨國生意、做品牌的門檻是很高的,在海外要設分公司,在當地找貿易商、經銷商,免不了來來回回的差旅,或者你要在這個產業有很多的人脈。」Dennis進一步說明,「之所以會覺得網路訂製棒球手套有機會,是因為在BenQ的時候,我負責做通路管理,然而通路管理很複雜,也有很多門檻,後來進入Google的經歷,讓我對網路即時便利性有更深的體悟,其實亞洲很多的皮革是台灣做的,既然我們有這麼好的技術與材料,自然應該跟網路結合,把台灣的好品質銷售到國外去。」

這個日本品牌這樣做 任誰都能輕鬆訂製個人化西服

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Capire Glove訂製棒球手套需經過15道繁複的工序,世界各國可透過網路下單,在台灣製作,完成後再寄出。(圖/Capire Glove)

然而網路訂製品牌何其多,Capire Glove是如何在六年間殺出一條國際血路?Dennis指出,訂製手套通常會有某些特別需求,例如對造型有特殊想法,或是在規格上有特別的變化,一般體育用品店,由於考慮到庫存問題,店家通常進的是最普遍的款式,就像紅色、土色、藍色、黑色等傳統手套。而在Capire Glove訂製的話,不僅可以自選版型,甚至連球擋的客製化、繡名字、LOGO、圖案都可以被滿足。

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即時模擬系統 + 15天收件優勢
此外,Capire Glove也是台灣唯一一家可以線上即時模擬訂製的品牌,融入「試穿」概念,讓顧客進行訂製選項選擇時,可以明確知道手套製作完成的樣貌,不會與期待值有落差,甚至非常接近手套成品。

不只如此,Capire Glove還擁有一個全世界服務最快的優勢,從下單到收到貨,只要15天,手套一般正常製作可能約五週的時間,寄送時間約十天,但如果顧客下的是急單,工廠就會幫他做急件處理,在聖誕前夕這項服務尤其受到歡迎,滿足顧客迫切的需求。

當時間也開始貶值 在網路世界進退失據的時尚產業該如何自處?

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許多客戶願意支付急單費用,請工廠趕工,只為盡早拿到訂製手套。(圖/Capire Glove)

以Capire Glove的商業模式來說,看似風險與一般相比低很多,但網站建置初期,Dennis其實也吃了不少苦頭,「除了規格的調整、功能的優化,出現很多問題,網站建置的美術相關人員,也換了好幾個,經常做到一半對方就不接你電話,或是工程師與外包公司,可能手上案子很多,就延宕了我們的東西,可是我們的生意始終在進行,最後網站建置耗費了七、八個月。六年間也改版過一次,至少也花了三、四個月。」

為了讓即時模擬技術不失真,網站內每個訂製選項的商品都必須有三種角度的攝影,並且裁成十幾個部件,再乘上每款商品的顏色選擇將近20種,到最後拍攝使用的照片有上萬張,還需要調色較真與堆疊,真的是浩大的工程,而這卻也不是每個品牌都願意投入的成本。

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面臨美國白牌削價競爭
網站建置或許是Capire Glove一開始最辛苦的部分,但隨之而來的挑戰也從沒停過,由於美國市場競爭十分激烈,同業間的價格戰也從未停歇,以前一個訂製手套約可賣200至250美元,而目前Capire Glove的競爭對手,是美國的一些白牌(小品牌),打著低價策略削價競爭,一個手套只要150至180美元,除了對於材料的要求沒那麼高,產品來自墨西哥或中國工廠,成本自然降低,「以價格來看,我們的皮革成本與工錢都是在上漲,所以利潤同時也被壓縮。」

對此,始終堅持品質的Capire Glove,仍是堅守口碑,Dennis以買iPhone與買小米手機的人作比喻,不同的用戶群,每個人對於訂製的需求也不同,由於Capire Glove的產品下單後在台灣製作,需要15道繁複的工序,手套從一開始就要先有一個版,接著就是要裁皮革,然後黏著內裡貼合之後再進行縫製,因為皮革很硬,有很多角度,如果是經驗不夠的師傅,縫出來可能不平整,會有很多皺褶,手套整個弧面就沒那麼漂亮,之後還要放在有溫度的手掌模子,將它定型,如此講究的工法,不是便宜貨可以比擬的。

旅英台灣設計師田明彬Ming Tien:「與其在意其他競爭者,不如專注做好自己的設計。」

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將裁片車縫組裝的步驟看似簡單,卻需要靠著師傅長久以來的經驗,才能讓外觀達成平整狀態。(圖/Capire Glove)
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加溫塑形的步驟則使原本堅硬的皮革更能貼合手掌,戴上去更為舒適。(圖/Capire Glove)

從棒球手套找到成就感
由於棒球手套是一個很難自動化生產的產業,訂製棒球手套幾乎得靠人工,談到品牌未來的走向,Dennis表示自己也清楚產業所面臨的人力斷層,在台灣目前僅剩的四家代工廠中,其實僅有兩間有明確的接班計劃,幸好其中一間就是自己所配合的,所以目前他並不擔心,「當時代工廠老闆願意積極跟我們配合,也是因為他不想只看眼前的訂單,考慮到接班計畫,深知問題出在英文程度上,如果有人能夠幫他們解決前面的溝通,他們負責後面的生產,對他們來說產業也能相對延續。」

儘管Dennis創立Capire Glove至今,面臨不少挫折,但中間的過程也帶來不少的成就感,畢竟台灣大部分早期棒球工廠幾乎都外移到大陸、越南、菲律賓,留在台灣的這些師傅,技術需要有人傳承,Dennis就像是把台灣市場拓展出去的角色,他也很樂意繼續做這樣的推手。

而在接單過程中,Dennis也接觸到一些特殊需求用戶,譬如裂掌、手部骨骼天生異常的小孩,很喜歡棒球的他們無法使用一般手套,「由於特殊打版很麻煩,沒辦法多賺什麼錢,通常很多的訂製手套廠商不願意服務,大部分的人都不想接。所以我們的角色等於就是個媒介,有時接到這樣的case會覺得他們其實是很需要幫助的,我們和工廠都在台灣,能明確幫他們傳達需求,所以在這個部分是蠻有成就感的。因為你會發現來詢問的都是爺爺奶奶或是父母親,而從他們的口氣聽來,你會知道他們已經找過很多家,走投無路了,能夠滿足他們家中孩子的願望,也是一件很棒的事情。」

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提供客製版型的服務,也意外圓了手部骨骼天生異常孩童的棒球夢。(圖/Capire Glove)

目前Capire Glove主要市場是在美國,其次是加拿大、英國、法國、德國、荷蘭、比利時、義大利、澳洲等地,但靠著口碑慢慢在同好之間傳開,現在台灣的顧客也越來越多。這個少數從台灣放眼國外的品牌,營運六年多來,Dennis認為當然還有很大的成長空間,但為了兼顧品質,沒有辦法打價格戰的現在,想要長久經營,最好還是靠著穩紮穩打的口碑,輔以社群的聲量繼續開疆闢土。

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採訪:BeautiMode

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